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To increase the efficiency in sugar and ethanol industries by using a decanter centrifuge: a feasibility study made in the Dominican Republic
University of Skövde, School of Technology and Society.
University of Skövde, School of Technology and Society.
University of Skövde, School of Technology and Society.
2008 (English)Independent thesis Basic level (degree of Bachelor), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

This Bachelor Degree Project is a study about possible improvements of the efficiency at sugar mills and ethanol distilleries by using a decanter centrifuge. The report handles background, purpose and result including conclusions and discussions. The implementation of the decanter at site is fully described, including problems and solutions during the project. With the increased use of ethanol as a bio fuel, the question about bio ethanol’s energy balance have become of more importance. As a part of the project a study about the energy balance have been carried out. In our research we did only find one (more or less) accepted investigation concerning ethanol energy balance from sugar cane. All other found information about the subject refers to this single assessment which is quite remarkable.

The sugar and ethanol production processes are almost similar until after the clarifier step. The clarifier is a gravitational settling tank where the juice is clarified and then sent to evaporation (sugar process) or fermentation (ethanol process). The by-product called molasses still contains some sugar and is therefore sent to a rotating vacuum filter to extract the remaining sugar. Rotating vacuum filters has high energy consumption, is dirty, creates a lot of smell and needs a lot of space. The objective with the study was to investigate the possibilities to replace the rotating vacuum filter with a decanter centrifuge and achieve better efficiency in the production. A decanter is a centrifuge that separates solids from liquids. The decanter is based on the simple theory that solids fall to the bottom due to the force of gravity. The decanter centrifuge works with this principle but the difference is that the gravity force has been replaced by a centrifugal force.

The result of our test gives a good indication that the decanter is a good investment. The payback time is short and the investment gives many positive side effects such as less energy consumption, better working environment and it needs less space in the factory.

Abstract [es]

El proyecto para el título de bachiller se basa en un estudio de las posibles mejoras a la eficiencia en los ingenios azucareros y destilerías de etanol mediante la aplicación de un decantador de centrifugación. El informe explica los antecedentes, las partes implicadas y de la finalidad del proyecto. El procesamiento del azúcar es descripto en breve, ya que el proceso es similar al del etanol hasta después del proceso clarificador. El clarificador es un tanque de solución gravitacional donde el jugo se aclara y luego enviado para a la evaporación (proceso del azúcar) o para la fermentación (proceso del etanol). El sub-producto obtenido, denominado melaza de azúcar todavía incluye algunos azúcares y es por lo tanto enviado a un filtro rotatorio de vacío para extraer el azúcar restante. El filtro rotatorio de vacío es una antigua técnica utilizada en el proceso del azúcar. Tiene un alto consumo de energía, es muy voluminoso, emana gran cantidad de olores, y necesita asimismo de mucho especio. El Proyecto investiga la posibilidad de reemplazar el filtro de rotación al vacío por un decantador centrífugo y adquirir mayor eficiencia. El decantador es un centrifugador que separa sólidos de los líquidos. Está basado en la teoría de que los sólidos caen al fondo por la fuerza de gravedad. Se basa en la sencilla teoría de que los sólidos caen a la parte inferior debido a la fuerza de la gravedad. El decantador de centrífugo trabaja con este principio, pero la diferencia es que la fuerza de gravedad ha sido sustituida por una fuerza centrífuga. La aplicación en el sitio se describe de forma detallada, incluyendo todos los problemas y soluciones durante el proyecto. Con el aumento del uso de etanol como bio-combustible, la cuestión acerca del balance de energía de bio etanol ha tomado mayor importancia. En nuestra búsqueda, encontramos únicamente una investigación precisa concerniente al etanol de la caña de azúcar. Los resultados se presentaron y discutieron antes de dar la conclusión del proyecto.

Place, publisher, year, edition, pages
Skövde: Institutionen för teknik och samhälle , 2008. , 49 p.
Identifiers
URN: urn:nbn:se:his:diva-1065OAI: oai:DiVA.org:his-1065DiVA: diva2:2182
Presentation
(English)
Uppsok
Technology
Supervisors
Examiners
Available from: 2008-05-28 Created: 2008-05-28 Last updated: 2010-02-09

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