his.sePublications
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Unpacking Digital Game-Based Learning: The complexities of developing and using educational games
University of Skövde, The Informatics Research Centre. University of Skövde, School of Informatics. (Interaction Lab)
2015 (English)Doctoral thesis, monograph (Other academic)
Abstract [en]

Digital game-based learning has traditionally been examined from an ‘artefact-centric’ perspective that focuses on understanding how game design and principles of learning are, or can be, intertwined. These types of examinations have resulted in many descriptions of games’ educational potential, which has subsequently led to many types of arguments for why games should be used more extensively in formal education. However, comparatively little research has been done to understand the educational settings in which many game-based learning processes and educational games are intended to be applied. The relative lack of research on formal education settings has resulted in a scenario where the educational potential of games is well detailed through theory and understood independently of their actual contexts of use, while successful examples of games “making good” on their promises as educational tools remain rare.

This thesis explores and describes the various challenges that the realities of formal education present to developers and educators who attempt to work with educational games. In order to examine the multi-faceted nature of educational games, the research has used a qualitative mixed-method approach that entails extensive literature reviews coupled with several case studies that involve educators, students, and developers. Interviews were conducted in order to investigate these actors’ various attitudes towards, and experiences of, educational games and game-based learning. In addition, more in-depth researcher participation methods were employed during case studies to examine the processes involved in developing, integrating, and using educational games in formal settings. The research revealed obstacles which indicate that processes associated with “traditional” game development are incommensurable with educational game development. Furthermore, the research demonstrates that the use of games in formal education introduces heavy demands on the recipient organisations’ infrastructures, cultures, and working processes. So, while games created for “formal” and “informal” use are superficially similar, the different contexts in which they are used make them distinctly different from one another. 

The conclusion of this research is that educational games manifest a unique mixture of utility, gameplay, and context-dependent meaning-making activities. Educational games cannot be understood if they are only seen as a teaching utility or only as a game experience. To make educational games viable, both educators and developers need to alter their working processes, their own perceptions of games and teaching, as well as the way they collaborate and communicate with each other and other actors within the educational game ‘system’. The thesis thus argues that a more systems-oriented understanding of educational games, where the game artefact is not treated separately from the context of use, is necessary for both research and practice in the field to progress. To contribute to such an understanding of educational games, a comprehensive model (dubbed the Utility, Gameplay, and Meaning Model) of the ‘educational game system’ is presented, as well as a series of recommendations and considerations to help developers and educators navigate the complex processes involved in creating and using educational games.

Abstract [sv]

I denna avhandling presenteras en djupgående undersökning av digitala lärospel och hur de utvecklas för, och används inom, skolutbildning. Lärospelsforskning har traditionellt sett främst fokuserat på att undersöka spels utbildningspotential ur ett produktcentrerat perspektiv där spel och spelare sätts i centrum. Detta perspektiv har bidragit till en högre förståelse av sambandet mellan olika typer av spelmekanik och pedagogiska principer, samt vad spelare lär sig av sina interaktioner med spelinnehåll. Allteftersom denna typ av forskning påvisat olika typer av positiva sammanhang mellan spelande och lärande har således även argumenten och trycket för att använda spel i skolan ökat. Men trots att vår förståelse för vad som händer i förhållandet mellan spel och spelare stärkts, så är förståelsen av de krav och förutsättningar som spel ställer som utbildningsverktyg fortfarande väldigt begränsad; prioriteringen av att förstå spelens inneboende potential har lett till ett synsätt som inte tar utbildningsmiljöers realiteter i beaktande. Resultatet av detta är att det i dagsläget finns en stor mängd argument för varför digitala spel har stor potential för lärande och därmed bör användas mer i skolutbildning. Men det finns få studier som påvisar hur denna potential faktiskt kan uppnås, eller om den ens uttrycker sig som förväntat när spel används i verkliga utbildningssammanhang.

Med denna kunskapsbrist i åtanke undersöker och beskriver denna avhandling hur formella utbildningssammanhang och digitala spel förhåller sig till varandra både konceptuellt och praktiskt. Genom fältstudier som inkluderat både utvecklare, utbildare och elever har utmaningar som uppstår i det unika mötet mellan utbildning och spelande identifierats. Observationer från fältstudier stöds även av intervjuer där lärare och utvecklares arbetsprocesser och synpunkter kring utbildning och lärospel undersökts. De huvudsakliga utmaningarna som uppdagats i dessa studier är att den ”traditionella” synen på spelutveckling, spelande och spelare är svårförenlig med skolutbildnings realiteter, pedagogiska principer och skolan som marknad för spelkonsumtion. Kort sagt så delar spel skapade för informellt och formellt spelande (till exempel för hemmabruk respektive klassrumsanvändning) många ytliga likheter, men användningskontexterna introducerar så pass olika krav och förutsättningar att informella och formella spel och spelsituationer inte är jämförbara.

I avhandlingen konstateras slutligen att lärospel utgör en unik blandning av användbarhet, spelupplevelser och kontextberoende aktiviteter för meningsskapande. Lärospel kan inte förstås till fullo om de endast ses som läroverktyg, eller endast som spelupplevelser. För att lärospel ska mogna och bli användbara och effektiva inom skolutbildning i större utsträckning behöver både utvecklare och utbildare förändra arbetsprocesser i sina organisationer, och metoderna genom vilka de skapar och använder spel som läromedel. Lärospel kan inte förstås som ett förhållande mellan spel och spelare då de i själva verket utgör ett stort system av aktörer, processer och användningskontexter, som var och en påverkas av individuella och lokala krav och förutsättningar. Med detta i åtanke yrkar denna avhandling för en mer systemorienterad förståelse av lärospel där spelobjektet inte separeras från kontexter och arbetsprocesser. Avhandlingen bidrar till detta systemperspektiv genom att presentera modeller som beskriver systemet som lärospel utgör, samt en serie rekommendationer som kan hjälpa utbildare och utvecklare att navigera de komplicerade processerna involverade i användandet och utvecklingen av lärospel.

Place, publisher, year, edition, pages
Skövde: University of Skövde , 2015. , 300 p.
Series
Dissertation Series, (2016) 8
Keyword [en]
Educational games, Digital Game-Based Learning, case study, games in education
National Category
Interaction Technologies
Research subject
Humanities and Social sciences; Technology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:his:diva-11805ISBN: 978-91-981474-8-3 OAI: oai:DiVA.org:his-11805DiVA: diva2:891745
Public defence
2016-01-29, Insikten, Kanikegränd 3, Skövde, 13:00 (English)
Opponent
Supervisors
Available from: 2016-01-08 Created: 2016-01-07 Last updated: 2016-01-08Bibliographically approved

Open Access in DiVA

Unpacking Digital Game-Based Learning(11260 kB)2478 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 11260 kBChecksum SHA-512
08fe8e9521aa0408ac74dc6823368840fc5fe80e022b7dfa07040ffc60c22d7e219202d8ea047709838a3cf0c46f54b5ab3ee9a1a5513705ab490cd0040456b6
Type fulltextMimetype application/pdf

Search in DiVA

By author/editor
Berg Marklund, Björn
By organisation
The Informatics Research CentreSchool of Informatics
Interaction Technologies

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 2478 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 7720 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf